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Blue Note Records: Beyond the Notes

Sophie Huber, Schweiz, USA, 2018o

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Seit 1939 inspiriert das amerikanische Platten-Label Blue Note Records Generationen von Musikern auf der Suche nach individuellem Ausdruck. Es steht für Freiheit, Gleichheit und Dialog - Haltungen, die heute genauso aktuell sind wie bei der Gründung. Mit Aufnahmen von aktuellen Sessions, Archivmaterial und Interviews mit Blue Note-Stars wie Herbie Hancock, Wayne Shorter, Norah Jones und Robert Glasper zeichnet der Film auch ein Stück Jazzgeschichte von den Anfängen bis hin zum Hip-Hop nach.

Man muss kein Jazz Messenger sein, um beim Namen Blue Note Records aufzuhorchen. Das 1939 gegründete New Yorker Jazzlabel, das Grössen wie John Coltrane, Thelonius Monk, Art Blakey und Miles Davis portierte, steht wie wenige für künstlerische Risikofreude und hat nur schon mit seinen Hundertschaften sensationeller Albumcovers Kulturgeschichte geschrieben. Die Amerikaschweizerin Sophie Huber und ihr Cutter Russell Greene verknüpfen in ihrem Porträt Geschichte und Gegenwart, historische und aktuelle Interviews bzw. Sessions mit der lässigen Beiläufigkeit des Jazz. Die beiden Label-Gründer Lion & Wolff erzählen von ihren Laienanfängen, der Tonmeister Rudy Van Gelder und der Talentscout Ike Qubec erläutern, wie sie den authentischen Blue-Note-Sound und die permanente Revolutionierung des Bebop schufen, und Legenden wie der uralte Saxophonist Lou Donaldson oder der ungebrochen vitale Herbie Hancock steuern listige Anekdoten bei. Während epochale Einspielungen à discretion anklingen und atmosphärische Sessionfotos am Laufmeter aufscheinen, passieren sechzig Jahre schwarzamerikanische Musik- und Sozialgeschichte Revue: ein Vergnügen für Ohren, Augen und Hirn.

Andreas Furler

Ce solide documentaire invite à un passionnant voyage émotionnel derrière les coulisses du label pionnier. Il offre l’occasion de s'interroger sur le lien entre ces artistes de jazz des années 50-60 et les générations actuelles de musiciens en quête d’individualisme, qui, tout comme leurs modèles aspirent à l’égalité et à une véritable liberté d’expression. Le label connaît une période creuse entre la fin des années 60 et sa reprise en 1984, qui voit la réédition d’archives exceptionnelles et l’engagement de nouveaux artistes fort prometteurs. Ainsi, à travers des séances d’enregistrements récentes, des archives rares (Meade Lux Lewis, Thelonius Monk…) et des entretiens avec des stars de Blue Note (Lou Donaldson, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Norah Jones, Robert Glasper et Ambrose Akinmusire), Sophie Huber effectue un rapprochement entre le jazz, ferment de liberté, et le hip-hop, langage contemporain des cités.

Serge Molla

Galerieo

Tages-Anzeiger, 17.06.2018
Die Alchemie des Grooves

Die Berner Dokfilmerin Sophie Huber («Harry Dean Stanton») erzählt jetzt die Geschichte des Jazzlabels «Blue Note Records».

Von Regula Fuchs

Es könnte natürlich schon sein, dass Harry Dean Stanton als Spatz wiedergeboren worden ist. Denn gerade als Sophie Huber von ihrem letzten Treffen mit dem Schauspieler erzählen will, hüpft ein Vogel auf den Tisch. Huber stutzt. Und schmunzelt.

Die Bernerin und der Amerikaner hatten sich in einer Bar in Los Angeles kennen gelernt, wo die Regisseurin seit vielen Jahren wohnt – neben einem weiteren Standbein in New York sowie einem in Bern. Stanton, der in über 200 Filmen gespielt hat, aber darunter nur in zwei Hauptrollen, wurde 2013 das Sujet von Hubers erstem Film: «Harry Dean Stanton: Partly Fiction» zeigte den notorischen Nebendarsteller als Unergründlichen, der kaum etwas über sich preisgab – ausser wenn er sang: In diesen Momenten bekam sein reptilienhaftes Wesen etwas Zugängliches. Hubers zart hingetupftes Porträt erhielt sowohl den Berner als auch den Zürcher Filmpreis und lief weltweit an Festivals.

Dabei hatte Huber erst spät zur Regie gefunden. Zwar war das Elternhaus der Bernerin ein guter Nährboden für Künstlerkarrieren: eine Schwester Pianistin, die andere Tänzerin. Sophie Huber ging als Kind ins Ballett und nahm jahrelang Geigenunterricht, ohne dass besondere Talente zum Vorschein gekommen wären.

Lieber hinter der Kamera

Nach einer Lehre als Hochbauzeichnerin ging sie nach Los Angeles an eine Schauspielschule – doch: «Das war nicht wirklich für mich. Immerhin wusste ich danach: Ich will Filme machen. Allerdings lieber hinter der Kamera als davor.» Nach einer weiteren Station in Berlin bei einem Filmkollektiv kehrte sie nach L. A. zurück und drehte mit über 40 ihren ersten Langfilm. «Harry Dean Stanton» öffnete Sophie Huber einige Türen – auch jene, die zu ihrem aktuellen Film führte, für den sie nun in die Schweiz gereist ist. Als sie nämlich ein Album mit Stantons Songs herausgeben wollte, traf sie Don Was, den Chef des Musiklabels Blue Note.

Man kam ins Gespräch, und irgendwann war die Idee geboren, die Geschichte des renommierten Plattenlabels filmisch zu rekapitulieren. Eine besonders enge Bindung zum Jazz hatte sie nicht. Man braucht indes kein Experte zu sein, um Blue Note zu kennen, denn ohne diese Plattenfirma wäre die Entwicklung des Jazz im 20. Jahrhundert anders verlaufen.

«Die Schwierigkeit war, diese 80-jährige Geschichte, die Tausende Platten umfasst, so zu erzählen, dass daraus mehr wird als eine Diskografie», erinnert sich die 46-Jährige. Sie hat sich darum ganz auf die Musiker konzentriert, anders als frühere Filme über Blue Note. Zu Wort kommen junge Musiker ebenso wie längst verstorbene in raren Archivaufnahmen.

Umflort von Zigarettenrauch

Unheimlich cool wirken diese Jazzer, wie sie aus dem Dunkel des Aufnahmestudios auftauchen, umflort von Zigarettenrauch. Mit den Schwarzweissfotografien aus dem Blue-Note-Archiv stand Huber fantastisches Bildmaterial zur Verfügung; dazwischen schneidet sie Interviews mit aktuellen Blue-Note-Musikern wie Robert Glasper, die bekräftigen, wie viel von der DNA des Jazz in der heutigen Black American Music stecke, vor allem im Hip-Hop.

Und wie sehr im Jazz gesellschaftliche Entwicklungen eingeschrieben waren: indem sich darin jene Freiheit manifestierte, welche die schwarzen Protagonisten im Alltag vermissten. Überwunden ist diese Benachteiligung bis heute nicht – im Gegenteil, sagt Huber. «Unter der Administration Trump ist Rassismus wieder salonfähiger geworden.» Die allgemeine Stimmung sei eine ganz andere als unter Barack Obama: «Die Menschen sind angespannter, es gibt mehr Ängste.»

Auch wenn «Blue Note Records», was das Politische angeht, nicht besonders explizit wird, ist der Film doch mehr als eine konventionell erzählte Label-Biografie – denn er behauptet nicht nur, dass der Jazz ein Medium afroamerikanischer Selbstversicherung sei, er führt es vor: in einer Szene, als junge Musiker mit Herbie Hancock und Wayne Shorter improvisieren. Hier entsteht, aus dem Moment heraus, eine Alchemie des Grooves, eine wundersame Mechanik des Zusammenspiels, das nur gelingen kann, wenn die Egos der Einzelnen zugunsten des Ganzen gezügelt werden. «Die Improvisation lebt ebenso von der Freiheit wie vom Verbundensein mit den anderen», sagt Huber.

Man kann dies als Kontrapunkt lesen zu aktuellen sozialen Entwicklungen, die den Ausschluss des Anderen propagieren. Improvisation erscheint so als Plädoyer für eine umfassende Aufmerksamkeit, ein spezielles Sensorium für andere. Das hat auch Sophie Huber.

© Alle Rechte vorbehalten Tages-Anzeiger. Zur Verfügung gestellt von Tages-Anzeiger Archiv
Blue Note Records, 02.05.2019

Von nn

© Alle Rechte vorbehalten Blue Note Records. Zur Verfügung gestellt von Blue Note Records Archiv
Blue Note Records, 02.05.2019

Von nn

© Alle Rechte vorbehalten Blue Note Records. Zur Verfügung gestellt von Blue Note Records Archiv
SRF, 27.01.2019

Von Yael Roth

© Alle Rechte vorbehalten SRF. Zur Verfügung gestellt von SRF Archiv
The Guardian, 14.03.2019

Von Leslie Felperin

© Alle Rechte vorbehalten The Guardian. Zur Verfügung gestellt von The Guardian Archiv
RTS, 27.06.2018

Von Rafael Wolf

© Alle Rechte vorbehalten RTS. Zur Verfügung gestellt von RTS Archiv
Le Temps, 25.06.2018

Von Antoine Duplan

© Alle Rechte vorbehalten Le Temps. Zur Verfügung gestellt von Le Temps Archiv
Miles Davis according to Herbie Hancock
/ SafaJah
en / 07.03.2014 / 5‘34‘‘

A connoisseur guide to the best Blue-Note-Vinyl
/ Ken Micallef Jazz Vinyl Lover
en / 11.06.2018 / 8‘15‘‘

Blue Note greatest album covers
/ Vox
en / 18.11.2018 / 6‘50‘‘

Filmdateno

Synchrontitel
DE
FR
EN
Genre
Dokumentarfilm, Musik/Tanz
Länge
85 Min.
Originalsprache
Englisch
Bewertungen
cccccccccc
IMDb7.9/10

Cast & Crewo

Don Was
Herbie Hancock
Lou Donaldson
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Bonuso

iGefilmt
Miles Davis according to Herbie Hancock
SafaJah, en , 5‘34‘‘
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A connoisseur guide to the best Blue-Note-Vinyl
Ken Micallef Jazz Vinyl Lover, en , 8‘15‘‘
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Blue Note greatest album covers
Vox, en , 6‘50‘‘
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gGeschrieben
Besprechung Tages-Anzeiger
Regula Fuchs
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Interview mit Regisseurin Sophie Huber
Blue Note Records / nn
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Geschichtliches zu Blue Note Records
Blue Note Records / nn
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Hintergrundbericht und Besprechung
SRF / Yael Roth
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Besprechung The Guardian
Leslie Felperin
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Besprechung RTS
Rafael Wolf
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Besprechung Le Temps
Antoine Duplan
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