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Chris the Swiss

Anja Kofmel, Schweiz, 2018o

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Anja Kofmel bewunderte ihren Cousin Chris bereits als kleines Mädchen. Sein mysteriöser Tod mitten in den Jugoslawienkriegen 1992 beschäftigt sie bis heute, denn zum Zeitpunkt des Todes trug der junge Schweizer Journalist die Uniform einer internationalen Söldnergruppe. Als erwachsene Frau beschliesst Anja seiner Geschichte nachzugehen.

Dreifache Auzeichnung bei der Schweizer Filmpreisverleihung 2019: Bester Dokumentarfilm – Beste Filmmusik – Beste Montage.

Ein Film voller Trauer und Zuneigung. Aber das hartnäckige Wissenwollen musste die Möglichkeit aushalten, dass der Ermordete vielleicht auch ein Mörder gewesen ist. Und so wurde es ein präziser, kunstvoller Nachruf, in dem über einen Toten nicht nur Gutes gesagt werden konnte.

Christoph Schneider

Die Ungewissheit am Ende dieses Films ist gewöhnungsbedürftig - gerade das macht ihn so stark: Hier stellt sich für einmal nicht die tröstliche Gewissheit ein, die wir vom Kino allzu gut kennen und an ihm mögen, weil Filme das Wirrwarr der Werte ordnen und wir an ihrem Ende einen Moment zu wissen glauben, wo wir im Leben langgehen wollen und sollen. Nein, Anja Kofmel stiess mit den Recherchen über ihren im Jugoslawienkrieg verschollenen Cousin an Grenzen und kann nicht schlüssig nachweisen, ob dieses Idol ihrer Jugend im Krieg zum Mörder geworden, seinem Idealismus oder auch nur seiner Naivität zum Opfer gefallen ist. Doch wie sie das tut: Die Nostalgie trifft auf verstörende Figuren und Fakten, Trauer und Schrecken durchdringen sich, und wo die dokumentaristische Recherche aufläuft, weil man über die Geschehnisse nur mutmassen kann, spinnt der Animationsfilm den Faden der Geschichte fort. Kühn, konsequent, formal komplett stringent.

Andreas Furler

Reporter, aventurier, voire agent secret, personnage équivoque engagé dans une milice internationale pro-croate d’extrême droite, ou bien héros de l’info infiltré ? Qui était vraiment Chris ? De troubles vérités se révèlent, qu’Anja Kofmel ose frotter à son deuil et à son imaginaire, comblant les vides et déployant ses émotions grâce à de splendides cauchemars animés en noir et blanc.

Cécile Mury

Galerieo

Tages-Anzeiger, 07.09.2018
War der Beobachter auch Täter?

Anfang des Jahres 1992 starb der Schweizer Journalist Christian Würtenberg auf einem kroatischen Acker. Der Film «Chris the Swiss» spürt seinem Leben und Sterben nach.

Von Christoph Schneider

Als eine Art Märchen begann es, lange schon bevor es zu diesem Film wurde, der nach den Wahrheiten eines Lebens und eines Sterbens fragt: zum Film «Chris the Swiss» von Anja Kofmel. Es ist ein Werk der Trauer und des hartnäckigen Wissenwollens, ein Film wie eine grosse Kriegs- und Todessuchtmetapher. Und ausserdem ein Nachruf, in dem über einen Toten nicht nur Gutes gesagt werden konnte.

Das Märchen war einmal wahr, und als die Wahrheit sich änderte, wurde es doch noch eine Zeit lang der Wirklichkeit abgerungen. Denn es war einmal das Mädchen Anja, zehn Jahre alt, und es war sein Cousin Christian, der Chrigi, siebzehn Jahre älter. Immer umgab ihn der Geruch seiner lässig gerauchten Zigaretten und so etwas wie: Duft von Abenteuer. Das Mädchen bewunderte den Cousin, und die kindliche Bewunderung begleitete ihn auch, als er dann wirklich in ein Abenteuer zog, 1991, als freischaffender Reporter in den Krieg im zerbrechenden Jugoslawien.

Am Krieg kann man sterben

Das Ziel war Zagreb, die unter Serbenfeuer liegende Hauptstadt Kroatiens. Der nationalistische Hass hatte seine entzivilisierende Wirkung längst entfaltet; und auch Christian, den sie dort «Chris the Swiss» nannten, hat sich dieser Wirkung nicht entziehen können, womöglich wollte er es auch gar nicht. Sein sehr ambivalenter Charakter scheint ohnehin geschwankt zu haben zwischen einem waffennärrischen Soldatentum und einem professionellen journalistischen Ehrgeiz.

Schon einmal, mit siebzehn, war er in Namibia einer Ausbildungseinheit der südwestafrikanischen Territorialkräfte beigetreten: Man darf da – weiss Gott! – von einer jugendlichen Verhaltensauffälligkeit reden.

Aber diese Geschichte aus Widersprüchen mag eine Zehnjährige noch nicht berührt haben. An jenem Tag im Januar 1992, als die Nachricht von Christians Tod die Familie erreichte, hat sie vielleicht nur verstanden, dass Krieg etwas ist, woran man sterben kann – und sie wob auch das in ihr Märchen. Aus dem Cousin wurde ein Held und aus Kroatien ein Heldenland und Märchenland, und so wurden kindliche Albträume gezähmt.

Die zeichnerisch animierte Erinnerung an das Märchen, das sich Anja Kofmel seinerzeit selbst erzählte, ist im Film nun vermischt mit gleicherweise animierten, aus Chris’ Notizbüchern destillierten Fakten und aus begründeten Spekulationen. Realbilder kommen dazu: Ausschnitte von Interviews mit der Mutter, dem Bruder, dem Vater; zudem mit Reporterkollegen, die damals ebenso blutjung waren wie Chris und auch durch Blut gingen; mit Söldnern, ehemaligen und noch aktiven, an denen der Jugoslawienkrieg und all ihre anderen Kriege kleben wie Dreck.

Verblichenes, mühsam gesammeltes Archivmaterial aus den Neunzigerjahren macht historische Atmosphäre geisterhaft lebendig. Und Anja Kofmel kann jetzt ein Lied singen von der Mühsal der Recherche nach den analog aufgezeichneten Resten dieser Zeit. Kurzum, das alles nun ist «Chris the Swiss»: feine, sehr kunstvolle Sinnbilder vom Tändeln mit gefrässigen Todesschatten.

Mit Blut an den Händen?

Es ist die Geschichte einer «Entheldung». Die kurze Geschichte eines Landes, das nie ganz eins war. Die Geschichte eines jungen Mannes, der Schaden nahm an diesem Land, das nicht seins war, und in einem Krieg, in den er nicht gehörte, als er vom Journalismus, wer weiss, warum, in eine militante Parteilichkeit glitt und Teil eines antiserbischen Söldnertrupps wurde. Man bekam dort, liest man, ein paar Tage Urlaub für zwei abgeschnittene serbische Ohren.

Ein Film aus Fragen und über allem die eine: Hatte auch Christian Würtenberg, Chris, Chrigi Blut an den Händen? Sie könne nicht sicher sein, dass er keines dran hatte, sagt Anja Kofmel im Gespräch, und es klingt nach einem schmerzhaften «Vielleicht». Es heisse, er habe ein Buch veröffentlichen wollen, müsse also das Gefühl von Realitätsnähe gehabt haben.

«Und wenn es so war, dann hätte er doch aktiv mitmachen müssen.» Will sagen: als Täter, nicht nur als Beobachter. Denn die Frage sei doch: «Wie lange kann man sich entziehen, wenn man Teil einer Organisation ist, die systematisch massakriert?»

Schockierend tot

Christian Würtenberg starb am 7. Januar 1992 auf einem ostslawonischen Acker. Seine Leiche wurde nach Basel überführt. Die Obduktion ergab, dass er stranguliert und zuvor gefoltert worden war: Man muss annehmen, von den «eigenen» Leuten um den psychisch schwer kriegsversehrten Söldnerführer Eduardo Rózsa-Flores (ihn erschoss man 2009 in Bolivien). Chris’ Bruder machte ein paar Fotos in der Gerichtsmedizin, der Tote sieht darauf schockierend tot aus. Anja Kofmel hat sich diese Bilder nicht erspart. Und uns auch nicht. Das war nichts als konsequent in seiner Trostlosigkeit. Es gehört zur meisterhaft disziplinierten Düsternis eines neugierigen, empathischen, nie weichlichen und nie besserwisserischen Films.

© Alle Rechte vorbehalten Tages-Anzeiger. Zur Verfügung gestellt von Tages-Anzeiger Archiv
10.09.2018

Von Doris Senn

© Alle Rechte vorbehalten Filmbulletin. Zur Verfügung gestellt von Filmbulletin Archiv
Le Temps, 17.09.2018

Von Antoine Duplan

© Alle Rechte vorbehalten Le Temps. Zur Verfügung gestellt von Le Temps Archiv
La Tribune de Genève, 18.09.2018

Von Pascal Gavillet

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Télérama, 13.05.2018

Von Cécile Mury

© Alle Rechte vorbehalten Télérama. Zur Verfügung gestellt von Télérama Archiv
Interview with Anja Kofmal
/ Animateka
en / 05.12.2018 / 11‘04‘‘

Interview avec Anja Kofmal
/ clap.ch
fr / 24.10.2018 / 18‘19‘‘

Making-of
/ Dschoint Ventschr
en / 26.08.2018 / 16‘55‘‘

Interview with Anja Kofmel
/ Dschoint Ventschr
en / 16.05.2018 / 5‘33‘‘

Die Jugoslawienkriege erklärt
/ mdr
de / 25.07.2016 / 8‘20‘‘

Filmdateno

Genre
Animation, Dokumentarfilm
Länge
90 Min.
Originalsprache
Deutsch
Wichtige Auszeichnungen
Schweizer Filmpreis 2019: Bester Dokumentarfilm
Bewertungen
cccccccccc
IMDb7.2/10

Cast & Crewo

Joël BasmanChris (Stimme)
Susanne-Maria WrageErzählerin (Deutsch)
Megan Gay Narrator (English)
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Bonuso

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Interview with Anja Kofmal
Animateka, en , 11‘04‘‘
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clap.ch, fr , 18‘19‘‘
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Dschoint Ventschr, en , 5‘33‘‘
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mdr, de , 8‘20‘‘
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gGeschrieben
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